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2016
6/13

ブルーベリーの驚くべき栄養とは?果実の中でも優秀な機能性食品の秘密

ブルーベリーの驚くべき栄養とは?果実の中でも優秀な機能性食品の秘密のイメージ


ブルーベリーは栄養豊富な機能性食品

ブルーベリーの果実は紫がかった濃い青色が特徴です。この紫がかった濃い青色はアントシアニン色素、またはアントシアニンと呼ばれています。アントシアニンには、眼に優れた効果があり、眼以外にも様々な効果効能があることが最近の研究結果で分かってきました。
ブルーベリーにはアントシアニン以外にも、ポリフェノールや食物繊維などの栄養が豊富に含まれ、健康維持と病気予防、老化防止などに効果的な働きをしてくれます。

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ブルーベリーのアントシアニンの成分は疲れ目や視力の改善に効果的

ブルーベリーに含まれるアントシアニンには、視力を向上させ、疲れ眼や夜盲症などの眼精疲労の改善に効果があると分かったのは実は70年ほど前。

アントシアニンが眼に効果があるかもしれないと考えられるようになったけっかけは、第二次大戦中のパイロットたちからの証言でした。

英国空軍のパイロットがブルーベリーのジャムを毎日多量に摂取することで、「薄明かりの中ではっきりと見えた」との証言があり、イタリア、フランスで研究が進められ、アントシアニン色素が眼に大きく作用していることが分かったのでした。

アントシアニンが眼に効くための必要摂取量と効果までの時間

眼を良くするために必要なブルーベリーの摂取量は、一日に40グラム以上(20~30粒)~80グラム(症状により変わる)。アメリカでは約70グラムの摂取がすすめれています。

乾燥ブルーベリーでは、10グラム以上が必要になります。

ブルーベリージャムでは、製品によってアントシアニンの含量に差がありますが、30~40グラムの摂取が必要だと言われています。

ブルーベリーの栄養が眼に効くまでの時間

ブルーベリーを摂取して眼に効くまでの時間は、人間の場合4時間後。かなり即効性があります。また、その効果は24時間で消失します。

最近の研究結果から、ブルーベリーは糖尿病性網膜症を含めた網膜症の治療に有効で白内障を予防することが分かっています。

眼以外でのアントシアニンの様々な生理・薬理作用

眼の効用から始まったブルーベリーの研究ですが、現在までに臨床試験や研究によって様々な機能が確認されています。

1、毛細血管の透過性を低下→透過性が上昇すると多くの病気の二次原因となる
2、血小板の凝固を抑制→血栓症を予防
3、コラーゲン基質を強化
4、尿路感染症(膀胱炎)の治療に有効→膀胱炎の原因になる最近の粘着を防ぐ抗付着性
5、抗ガン作用
6、糖尿病での血糖値を調整→インスリン注射量を減らせる
7、老化に伴う脳神経細胞能力の回復効果
8、強力な抗参加作用

などです。

ポリフェノールの抗酸化作用でさびない身体に

ブルーベリーに含まれるポリフェノール類は、アントシアニン、クロロゲン酸、プロアントシアニジン、フラボノール配膳体、カテキンなど。

このような複数のポリフェノール類が互いに作用し合い、その相乗効果により、他の食物に比べても強力な抗酸化が働いています。

ブルーベリーのポリフェノールには、野菜・果物類の中でも特別に強力な抗酸化性があることが確認されています。

抗酸化作用とは、簡単に言えば、体の機能の錆びを防ぐ働きです。体の機能が錆びると、糖尿病、高脂血症、肝臓の機能の低下や老化しやすくなるなど健康に悪い影響を与えてしまいます。この体の機能を錆びさせる元となるのが活性酸素です。

活性酸素は酸素の仲間です。呼吸によって吸い込まれた酸素のうち、およそ2パーセントが体内で活性酸素になると言われています。活性酸素が増えすぎると、DNAの損傷や老化、ガンなどの病気の原因になります。

ポリフェノールには、この活性酸素の働きから身体を守る機能があり、ブルーベリーには特に多く含まれています。

食物繊維は果物の中では最高の含有量

ブルーベリーは、果実を皮から果実、種まで丸ごと食べるので、たくさんの食物繊維をとることができます。食物繊維が多く含まれると言われているバナナは100グラム中1.7グラム含まれるのに対して、ブルーベリーは100グラム中4.1グラム含まれます。ブルーベリーは、バナナの2.4倍もの食物繊維があります。

食物繊維は、整腸作用、便秘解消に効果が認められ、大腸ガンの予防に役立っています。

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ブルーベリーの保存方法

ご家庭でできるブルーベリーの簡単な保存方法をご紹介します。

冷蔵保存

ブルーベリーの果実をパックに入れて保存します。5℃以下だと2週間保存できます。温度差が劣化を速めるため、食べる時は、必要な分を取り出して残りはすぐに冷蔵庫に戻します。

冷凍保存

ブルーベリーは冷凍保存に適しています。冷凍はできるだけ低い温度で急速冷凍します。マイナス20℃で保存した場合、1年間は保存できます。冷凍後の色や風味の変化はほとんどありません。
冷凍方法は、厚めのポリエチレンの袋に、果実を小分けにして平たく伸ばして入れます。空気を全部抜いてから封をします。

乾燥保存

ブルーベリーを果実のまま天日乾燥します。ブルーベリー一粒一粒に太陽が当たるように平たくばらつかせてじっくり乾燥します。
ドライフルーツにして保存することで果実の水分が除かれ、微生物や酸素による腐敗や変質を防止します。
生、または冷凍のブルーベリーを乾燥させると重量はおよそ6分の1くらいになります。

調理加工保存

ジャムやソース、シロップ漬け、リキュール漬け、ワイン漬けなどに加工して保存できます。ブルーベリーの加工は、生以外にも冷凍保存した果実や乾燥保存した果実も使えます。

ブルーベリーの調理法

ブルーベリーはジャムやお菓子、お料理などになど様々なお料理に利用されています。その中でも一番ポピュラーな、ブルーベリージャムの簡単な作り方をご紹介します。

ブルーベリージャム

ゆっくり煮込んで作る方法

【材料】
ブルーベリー(生、または冷凍)200グラム、砂糖80グラム(果実の40%)、レモン果汁少々
【作り方】
1、ブルーベリーを水でさっと洗って鍋に入れます。冷凍の場合は、一旦解凍してから鍋に入れます。この鍋に分量の3分の2だけの砂糖を加えて弱火にかけます。水は加えません。
2、木べらで静かにかき混ぜながらコトコト煮込みます。途中灰汁が出ますので、火を中火にして、丁寧に灰汁を吸い取りながら煮込みます。
3、灰汁がなくなったら、中火から強火にして残りの砂糖を入れます。お好みの固さになるまで煮詰めます。
冷めると固くなりますので、火が通って熱い状態ならば少し柔らかめでも良いでしょう。お好みの固さになったらレモン果汁を加えて火を止めます。
4、煮沸殺菌した密封容器に熱いうちに詰めます。

電子レンジで作る方法

少量だけ作る場合は電子レンジで作ると簡単にできて便利です。
【材料】
ブルーベリー適宜、砂糖(作る量のブルーベリー果実の40パーセント)、レモン果汁少々
【作り方】
耐熱容器に、作る分だけのブルーベリーを入れて、砂糖を全体にふりかけ、およそ2分ほど加熱すれば出来上がります。電子レンジから出してレモン果汁をかけて混ぜ合わせるとさらに風味が出ます。

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この記事を書いた人

【はなび】

●プロフィール
パソコン、タブレット、スマホと眼を酷使して視力が落ちてきました。また、最近はアンチエイジングにも興味津々です。そのため、ブルーベリーも気になっていました。色々調べていくうちに、ブルーベリーの栄養の優秀さに驚き、早速大量に取り入れて毎日食べています。そのおかげか、眼はずいぶん楽になりました。アンチエイジング効果はこれから出てくると固く信じています。

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投稿者:農の匠の玉手箱事務局

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